坎坷到兴起,互联网公司纷纷布局电竞市场

鞭牛士 浏览次数: 2016-12-01 20:27

2014年后,电竞市场迎来了新的春天,全球赛事奖金不断升高,直播平台兴起,外界资本涌入,选手、解说的商业变现模式日趋丰富。当年偷偷跑去网吧打游戏的毛头小伙'...

  2014年后,电竞市场迎来了新的春天,全球赛事奖金不断升高,直播平台兴起,外界资本涌入,选手、解说的商业变现模式日趋丰富。当年偷偷跑去网吧打游戏的毛头小伙子们成为了社会主流群体,电竞也早已摘去了「电子鸦片」的标签。

  在整个电竞产业链中,互联网公司的身影频频出现,甚至占据了产业的主导地位。本文将从回顾中国电竞发展史开始,逐步盘点国内互联网公司的电竞产业布局。

  坎坷电竞史——挫折、坚持与重生

  回顾中国电竞发展史,当下无疑是最好的年代。

  12年前的2004年4月12日,国家广电总局发布《关于禁止播出电脑网络游戏类节目的通知》,禁止各级广播电视电台播出网络游戏节目,一纸禁令让当时方兴未艾的中国电竞产业陷入低谷。

  在那个视频分发被电视媒体垄断的年代,以视频为主要载体的电竞内容失去了重要的传播渠道。受制于网络带宽,当年的视频网站也远不如今日发达。中国电竞视频媒体只剩游戏风云、PLU、NeoTV等寥寥数家。

  但电竞自诞生之日起,一直在年轻群体中拥有极高的活跃度,受众数量不断增加。此外,近年来在线视频、直播网站的发展,去中心化的媒体演进趋势,奖金与数量都不断升高的各项赛事,都推动了电竞行业的整体进步。

  此前受制于广电禁令与付费电视、网络技术的落后,中国电竞没能跟上世界电竞发展的脚步。但如今,中国的电竞市场已经足够发达。

  游戏、内容、渠道,电竞产业链雏形显现

  如今,电竞产业已经形成了「游戏—内容—渠道」的完整产业链,职业俱乐部、选手、主播的生态也日趋健全。

  受历史原因影响,中国电竞产业的发展模式是自下而上的。玩家、观众的需求一直旺盛,但在线视频、直播等电竞渠道的爆发却是近几年的事情。以斗鱼、虎牙、熊猫、龙珠为代表的电竞直播平台成为了目前国内电竞分发渠道的代表。

  在内容层面,由于商业模式的欠缺,早期职业电竞人的生存状况堪忧。老牌电竞媒体「游戏风云」,在2008年被收购时仅剩小熊、BBC等7名员工。职业选手赚不到钱,一腔热血又不能当饭吃。电竞赛事主要依靠三星等赞助商提供奖金,金主不想给钱了,赛事也就垮了。

  伴随着主流赛事奖金的提高,电竞选手终于能名利双收了。游戏厂商开始重视第一方赛事,将第一方赛事作为培育游戏生态的重要组成部分,自然也就舍得在奖金上投入。目前国内赛事中,以腾讯2016 LPL为例,冠军奖金150万人民币,还可被保送S6世界总决赛。

  顶级选手争抢巨额奖金,做不成顶级选手怎么办?没事,当解说「卖饼」一样能赚钱。电商认可电竞主播们的流量,而众多电竞主播们,也硬生生地创造了「肉松饼」的销量神话。

  但当下中国电商产业内容、渠道的繁荣,依然不能掩盖我们在电竞游戏上的不足。腾讯的《英雄联盟》、网易的《星际争霸2》、完美世界的《DotA2》等皆为代理产品。国外游戏巨头在电竞端游领域的积累仍难以让人望其项背。

  希望——移动电竞之路

  值得欣慰的是,我们在PC电竞的年代落下的脚步,终于在手游时代追赶了上来。

  尽管在硬核玩家看来,手游「电竞化」依然是个伪命题,但其浪潮已不可避免。诚然,手游在操作性上与端游产品不可同日而语,但一款游戏只要具备竞技性、对抗性、观赏性,就不应该被分割出电竞之外,手游产品也是如此。

  老牌游戏厂商任天堂,在未来产品「Switch」宣传片中,也引入了移动场景下的「电竞」

  说到手游电竞化,腾讯是一个无法回避的话题。

  2015年末,腾讯推出自主工作室出品的手游《王者荣耀》,并为《王者荣耀》设立了诸多手游赛事。而在此之前,腾讯86亿美元收购芬兰Supercell,后者正是另一电竞手游《皇室战争》的开发商。

  《王者荣耀》作为腾讯旗下最受欢迎的MOBA竞技手游,三个月内注册用户破2亿,DAU(日活跃玩家)4000万,这款国民级手游最后交出的成绩单足够优秀。

  《王者荣耀》不是第一款在国内上线的MOBA类手游,却成为了最终引爆MOBA手游的现象级产品。TalkingData发布的2016年6月本土手游覆盖率榜单显示,王者荣耀以6.57%的覆盖率位居第三名,而前两名均为休闲类游戏。

  在手游电竞化的尝试上,腾讯为《王者荣耀》设立了KPL职业联赛,这一赛事将从9月17日持续至12月18日,冠军奖金80万。

  网易发游戏,腾讯促产业,阿里、苏宁、乐视入局

  从电竞游戏的层面观察,国内主流电竞游戏厂商主要为腾讯与网易两家。

  网易的电竞生态主要围绕其代理的暴雪游戏展开。作为电子竞技最早的开拓厂商,暴雪近20年来一直在持续创造优秀的游戏产品,并打造以战网为核心的电竞生态圈。暴雪出品的游戏质量毋庸置疑,且几乎每一款都竞技性十足,但其在赛事奖金、玩家人数上已不占优势。

  从公认的电竞鼻祖《星际争霸》1代,到目前电竞圈的核心焦点MOBA类游戏(《英雄联盟》《DotA2》等),主流电竞游戏的操作难度有逐渐降低的趋势。网易与暴雪方面的合作始于2010年上市的《星际争霸2》,但在传统RTS游戏已日渐没落的今日,《星际争霸2》也始终不温不火。

  在《英雄联盟》与《DotA2》划江而治的MOBA电竞市场,《风暴英雄》未能突出重围,但暴雪其后推出的《炉石传说》与《守望先锋》却获得成功。

  而聚焦到暴雪游戏的大陆运营商网易身上,网易在电竞上的遗憾在于,刨去暴雪游戏后,网易在渠道、内容上的布局不多。不过,暴雪游戏的玩家数量虽不及腾讯,但人群较成熟、购买力较高,网易依靠代理暴雪游戏也算是赚得盆满钵盈。

  目前国内的互联网厂商中,腾讯的电竞布局较广也较早。在端游领域,腾讯拥有《穿越火线》与《英雄联盟》两大产品,虽都为代理,但腾讯通过收购的方式获得了《英雄联盟》开发商Riot 92.78%的股权,避免了受制于人的尴尬局面,腾讯也成功地以这两款游戏将电竞代入了网游化时代。

  在2005年甚至更早一些时候,腾讯就开始战略布局竞技类网游,从自研的《QQ飞车》到《穿越火线》,再到《英雄联盟》,腾讯不断地花大成本投入ARPU(每用户平均收入)远远低于其它网络游戏的电子竞技项目。进入移动电竞时代,腾讯又以《王者荣耀》这款产品,快速开启了移动电竞职业联赛,观赛的便利性及参与的低门槛,使得电竞更加就有场景化、移动化特点。

  腾讯真正强悍的一点还在于,其已悄然完成了电竞全产业链的布局。在内容领域,腾讯拥有LPL、KPL、CFPL等各项官方赛事;在渠道上,腾讯投资了斗鱼电竞直播平台;成为了国内唯一一家布局电竞全产业链的互联网公司。

  在游戏之外,国内其他互联网公司对电竞产业的布局主要集中在内容与渠道方面。

  阿里今年3月自办电竞赛事,命名WESG,以《星际争霸2》为主打项目,首年奖金550万美元。

  苏宁则于去年年底成立了SES电子竞技联盟,切入电竞内容产业,并于近日收购了龙珠直播,布局电竞渠道。

  乐视冠名赞助了WCA世界电子竞技大赛,该赛事2014年由银川市政府联合银川某公司创立并运营,至今已举办三届赛事。

  此外,老牌直播厂商欢聚时代,旗下拥有虎牙与YY两个直播品牌,在电竞渠道市场上的份额也不容小觑。

  令老电竞人欣慰的是,目前国内互联网公司如今愈发重视在电竞领域的投入。这些厂商大多以体育子公司的身份参与到电竞产业当中,也更加证明了当下中国电竞市场已日趋成熟,已与传统体育项目无异。电竞再也不是当年那个被妖魔化的电子鸦片;资本的涌入,商业模式的健全,正使电竞市场焕发出新的活力。

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