大自然在救人类:植物加速吸收二氧化碳减缓升温

火爆汽车 浏览次数: 2016-12-29 11:55

大气中的二氧化碳浓度自工业革命时代至今已经剧烈上升,从1700年代的270ppm,上升至2015年1月的400ppm。科学家表示,这样的地球暖化速度十分危险。不'...

  大气中的二氧化碳浓度自工业革命时代至今已经剧烈上升,从1700年代的270ppm,上升至2015年1月的400ppm。科学家表示,这样的地球暖化速度十分危险。不过一项最新的研究指出,近几十年来,我们的生存事实上有赖于一些默默帮助着我们的好朋友,植物。由于人类的排碳量大增,它们也因此加快了光合作用的速度,吸收更多温室气体、进而减缓全球暖化的速度。

  劳伦斯伯克利国家实验室的生态学家Trevor Keenan指出,「过去数十年来,整个生态系统大量吸收了人类所排出的碳。而即使这仍无法遏止气候变迁,但也已经大大减缓了暖化的速度。」科学家发现,由人类活动所排出的二氧化碳虽然快速增加,然而自2002年至2014年之间,大气层中二氧化碳浓度的成长速度却相对稳定。Keenan,要不是因为有着植物的帮忙,大气层中的二氧化碳浓度早就已经超过460 ppm了。

  Keenan解释道,当植物藉由光合作用吸收二氧化碳,它们也会透过某种称之呼吸作用的过程排放出二氧化碳,且这个过程会随着温度而变化。「当大气中的二氧化碳浓度增加,植物便会吸收更多二氧化碳。但是当环境中的温度升高,它们也会吐出更多二氧化碳。」换句话说,即使二氧化碳在大气中增加的速度减缓了,这也只是暂时的现象,如同债务的宽限期。「当地球升温,整个生态系的碳平衡也会遭到破坏。」Keenan指出,地球上有许多碳被土壤所吸附,这些土壤也会进行呼吸作用。而当气温升高,土壤中的碳就会再度被释放到大气中。」

  Keenan和他的团队针对1950年代开始至今的大气二氧化碳数据进行研究,最终才得出这些研究结果。究竟那些多出来的碳跑到哪里去了呢?这个问题仍然受到争论而尚未有答案。但Keenan指出,卫星和大气统计数据显示,热带地区所吸附的二氧化碳可能相当多,但当他们针对热带地区的植物做测量,报告结果却又显示相当矛盾的结果。

  他也指出,当地求整体的温度上升,绿色植物也会开始往更高纬度的地方生长,「所以许多二氧化碳会被这些新生的植物所吸收。同时,随着二氧化碳增加的另一项效应是,在雨量稀少的半干旱地区,当地的植物也变得更能够有效利用水分,而能够在过去它们原先根本无法生存的地区存活下来。」

  Keenan也意识到,这些研究结果可能会被气候变迁怀疑论者作为拥护自身立场的工具,将二氧化碳浓度的升高解释成对植物和地球有利的现象。然而, Keenan想告诉抱持这些想法的人:「在任何升温的系统,特别是像地球如此复杂的气候系统里,我们可以预期在某段短暂的时期中,升温的现象并非显而易见,但是这段时期是会结束的。因此即使怀疑论者可以利用这样的现象来指称二氧化碳有利植物,但这实在忽略了事情的全貌。由于持续增加的干旱,二氧化碳带来的极端气温必定会植物带来灾难,包括愈来愈频繁的火灾。我们所面对的,实际上是一个令人恐惧的情况。」

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